top of page

About catharsis, pandemic and being present / О катарсисе, пандемии и присутствии

“Is live theater really necessary?” is a topic that has been discussed many times. This question has been raised by many philosophers and analysts of all times and origins. On one hand, anyone who has ever seen the eyes of the audience from the stage, breathed in unison with the audience, will respond without hesitation – well, of course, it is needed. It is necessary, just like air, water and food! Where else can you find such level of lively communication and empathy, if not in the theater!

On the other hand, it is hard to deny that the modern pace of life and information saturation per second and square pixel of a Tiktok video is much higher. Moreover, the phenomenon of “best moments” or “best of” is replacing the times when one would rewatch a favorite movie. So why then spend 3-4 hours on a trip to the theater (and yes, you have to physically go there!), get all dressed up, buy a ticket… So much hassle when the sofa is right there, right in the room, and the refrigerator is not far away...

The ancient Greeks used the term "catharsis" - cleansing. It was believed that art has such cleansing influence on a person, purifying one not only mentally, but also physically. Oddly enough, psychologists concur with this assessment. They argue that when we empathize with the characters and live through the drama with them, we rid ourselves of our own hidden fears that can cause neurosis. No wonder there are all sorts of art therapies.

One may argue that we empathize with characters in a movie, too.. I believe that anyone can define the differences between Zoom dates, socializing and celebrating from the live interactions. The past two years of virtual interactions have most definitely demonstrated the distinction between the two. Our brain, after all, was originally designed to gather information from a living person, which is exactly what we harness in the theater. We see everything at once - the face, a pose, an environment, contrary to what we would get from a video, where the camera chooses what we should look at.

But, back to catharsis. Yes, we do not always want to experience the drama, saying life is hard as it is, but that's the point! In fact, by experiencing the drama in the theater, we harden ourselves in life and gain inner strength. And when it comes to a comedy, it’s a pity that

Aristotle’s book on this topic has not survived to our days, but I think the essence would be the same - not only tears, but laughter as well leads to ‘catharsis’. Therefore, go to the theater – live and lively, multifaceted and diverse, and let it touch the strings of your soul.

Многократно обсуждаемая тема – “А нужен ли живой театр?” Немало копей сломано философами и аналитиками всех времен и народов. С одной стороны, любой, кто хоть раз видел глаза зрителей со сцены, дышал в унисон со всем залом, даже не задумаваясь скажет– конечно нужен, необходим - как воздух, вода и пища! Где же еще найти такое живое общение и сопереживание, как не в театре!

С другой стороны, трудно отрицать, что современный темп жизни и информационная насыщенность на одну секунду и квадратный пиксель тиктоковского видео значительно вы

ше. И теперь даже фильмы любимые не пересматривают, а смотрят “лучшие моменты”. Так зачем же тратить 3 -4 часа на поездку в театр(и да, туда надо физически приехать), а ведь еще нужно прилично одеться, да и билет купить, а диван – он тут, прямо в комнате, да и холодильник недалеко...

Древние греки использовали термин “катарсис” – очищение. Считали, что искусство именно так влияет на человека и очищает его не только душевно, но и физически. Как ни странно с этим

согласны и психологи. Они утверждают, что когда мы сопереживаем героям и проходим с ними через перепитии драмы, мы избавляемся и от собственных скрытых страхов, которые могут вызывать неврозы. Недаром существуют всяческие арт-терапии.

Но ведь и в кино мы переживаем? Мне кажется ввиду последних двух лет теперь каждый может определить, чем Zoom свидание, общение и празднование отличаются от живого. Ведь все-таки наш мозг изначально предназначен для считывания информации с живого человека, и в театре мы видим сразу все – лицо, позу, окружение, в отличие от видео, где камера выбирает на что нам смотреть.

Но о катарсисе. Да, не всегда нам хочется переживать драму, мол жизнь и так тяжелая, но ведь в этом-то и суть. На самом деле, переживая драму в театре, мы укрепляемся в жизни и обретаем внутренние силы. Ну а что касается комедии – жаль, что книга Аристотеля на эту тему не сохранилась, но думаю суть была бы та же, не только слезы, но и смех приводит к ‘катарсису’. Так что - ходите в театр – живой, многоликий и многообразный и разрешите ему затронуть струны вашей души.

25 views0 comments


bottom of page